Wetenschappers zijn er dol op, huidverzorgingsgoeroes zijn er dol op maar vooral ons lichaam is er dol op – maar wat is vitamine D precies en waarom is het zo belangrijk?

Lees verder om meer te weten te komen over deze super vitamine.

Wat is Vitamine D?

Vitamine D is een groep chemicaliën die door het lichaam wordt geproduceerd wanneer onze huid wordt blootgesteld aan zonlicht.

Of, wetenschappelijk gezien, verwijst vitamine D naar een groep vetoplosbare verbindingen die zich in onze huid vormen als we tijd doorbrengen in de zon. Deze verbindingen zijn verantwoordelijk voor het gezond functioneren van het lichaam en bestaan uit twee hoofdtypen:

  • D2 – gevonden in planten en vaak gebruikt in verrijkte voedingsmiddelen
  • D3 – komt voor in dierlijke producten en is het type dat uw huid maakt met zonlicht

Beide typen vervullen dezelfde rol, maar vitamine D3, of Cholecalciferol, wordt beter door het lichaam te worden opgenomen en gebruikt.

Wat zijn de voordelen van Vitamine D?

Vitamine D helpt in de hoeveelheid calcium en fosfaat in het lichaam te reguleren. Dit is essentieel voor het behoud van gezonde botten, tanden en spieren.

Er zijn echter ook aanwijzingen dat vitamine D geweldig is voor het handhaven van een gezond immuunsysteem (voor het bestrijden van vervelende virussen en griep). Het kan zelfs helpen bij het voorkomen van bepaalde vormen van kanker, hart- en vaatziekten en multiple sclerose.

Dit wordt bewezen door een reeks wetenschappelijke ontdekkingen uit de jaren tachtig. Hieruit bleek dat de rol van vitamine D veel groter was dan eerder werd gedacht.

Volgens deze bevindingen heeft elke cel in het lichaam een ​​vitamine D-receptor en bij voldoende concentraties schakelt de vitamine duizenden genen in. Vooral het immuunsysteem leek enorm afhankelijk van de beschikbaarheid van de vitamine. Het versterkte zowel de aangeboren immuniteit – het oorspronkelijke primitieve immuunsysteem dat de primaire verdediging is van jonge kinderen – als de adaptieve immuniteit, het systeem dat antilichamen aanmaakt om ziekteverwekkers te doden.

Met alles wat er de afgelopen maanden gaande is, is het geen wonder dat vitamine D zo’n belangrijk onderwerp van discussie is geworden. Sommige mensen geloven dat als we de kracht van deze geweldige vitamine kunnen gebruiken om ons immuunsysteem te versterken, we misschien beter in staat zijn om de uitdagingen van COVID-19 aan te gaan.

Hoe verbetert Vitamine D de gezondheid van de huid?

Het is aangetoond dat gezonde niveaus van vitamine D huidveroudering voorkomen. Door het vermogen van vitamine D om te voorkomen dat de DNA strengen (telomeren) verkorten. Deze telomeren worden korter als je ouder wordt, waardoor het DNA steeds instabieler wordt totdat de cel sterft. Verder helpt vitamine D de groei, het herstel en het metabolisme van huidcellen te bevorderen. Als u lijdt aan een droge huidaandoening zoals eczeem of psoriasis, kan vitamine D ook helpen om de symptomen te verlichten, hoewel er op dit gebied meer onderzoek nodig is.

Hoe krijgen we Vitamine D?

Ons lichaam maakt vitamine D aan uit direct zonlicht op onze huid als we buiten zijn.

Tijdens de herfst en winter ziet ons lichaam veel minder vitamine D uit zonlicht, dus het is erg belangrijk om het uit andere bronnen te halen. Dit omvat een klein aantal voedingsmiddelen die rijk zijn aan vitamine D, waaronder vette vis zoals zalm, makreel, haring en sardines, evenals rood vlees, lever en eieren.

Voor veganisten: u kunt uw dagelijkse dosis vitamine D krijgen van kastanjechampignons en verrijkte voedingsmiddelen zoals sommige ontbijtgranen, vetsmeersels en alternatieven voor zuivelvrije melk. Een andere bron van vitamine D zijn voedingssupplementen.

Kortom, er zijn 3 manieren om voldoende vitamine D binnen te krijgen: door blootstelling aan voldoende zonlicht op je huid, uit voedselbronnen en uit een goed vitamine D-supplement.

Hoeveel Vitamine D heb ik nodig?

Voor vitamine C is een Aanbevolen Dagelijkse Hoeveelheid (ADH) vastgesteld door de Gezondheidsraad. Dit is wat als voldoende wordt gezien om je lichaam te laten functioneren. Zie de tabel voor een overzicht:

Kinderen
0 – 4 jaar 10 mcg
Mannen
5 t/m 69 jaar* 10 mcg
70 jaar en ouder 20 mcg

* Donkere huid en/of niet voldoende buiten.

Vrouwen
5 tm 49 jaar* 10 mcg
50 tm 69 jaar 10 mcg
70 jaar en ouder 20 mcg
Zwanger 10 mcg

* Donkere huid en/of niet voldoende buiten.

De meeste mensen zouden tussen eind maart en eind september alle vitamine D die ze nodig hebben uit zonlicht op hun huid moeten kunnen krijgen. Tijdens de herfst en winter moet je meer vitamine D uit je voeding halen omdat de zon niet sterk genoeg is om het lichaam voldoende vitamine D te laten maken.

Bepaalde groepen zullen het hele jaar door meer vitamine D nodig hebben in hun dieet, omdat ze weinig of geen blootstelling aan zonlicht hebben. Dit geldt ook voor mensen die kwetsbaar zijn, aan huis gebonden zijn, zich in een instelling bevinden (zoals bewoners van verzorgingshuizen of ziekenhuispatiënten) of die gewoonlijk buiten kleding dragen die het grootste deel van hun huid bedekt. Van donkere huidtinten wordt ook gedacht dat ze vatbaarder zijn voor vitamine D-tekort als gevolg van hogere melaninespiegels in de huid. Melanine is een pigment dat zonlicht effectief blokkeert om de huid te beschermen tegen schadelijke UV-stralen. Andere factoren die uw inname van de zon kunnen beperken zijn o.a. wonen in een gebied met een hogere luchtvervuiling, langere werktijden binnenshuis, darmgezondheid, gewicht en leeftijd.

Wat gebeurt er als het Vitamine D gehalte laag is en hoe kan ik merken of ik een tekort heb?

Een tekort aan vitamine D kan ervoor zorgen dat botten zacht en zwak worden, wat leidt tot botafwijkingen zoals rachitis bij kinderen en osteomalacie bij volwassenen. Andere symptomen kunnen zijn: bot- en gewrichtspijn, breuk, spierpijn en vermoeidheid. Een hoge incidentie van infecties, tandvleesaandoeningen en obstipatie. Maar u kunt ook een tekort hebben en helemaal geen symptomen ervaren. Bij twijfel kan een tekort worden vastgesteld door een eenvoudige bloedtest bij uw plaatselijke huisarts.